William Hill Bookmaker krijgt boete van £6,2m

william-hill record boete UK

William Hill, een van de oudste en bekendste bookmakers/casino’s is door de UK Gambling Commission beboet met £6,2 miljoen pond, de hoogste boete ooit.

Na diepgravend onderzoek kwam de UK Gambling Commission tot de conclusie dat er bij zeker 10 klanten van William Hill sprake was van ernstige nalatigheid met betrekking tot het doen van adequaat onderzoek naar de herkomst van de gelden. Uit hetzelfde onderzoek, waar William Hill haar volledige medewerking aan verleend heeft, bleek ook dat William Hill niet of niet voldoende heeft ingegrepen toen spelers gokverslaafd gedrag vertoonden.

Deze boete is de zoveelste in een lange reeks aan boetes die door de Britse Casino waakhond is uitgedeeld. Eerder waren onder meer Casumo en 888 Casino al de sigaar voor soortgelijke overtredingen, al waren deze boetes lang niet zo hoog als de megaboete die William Hill nu mag aftikken.

William Hill is flink tekortgeschoten

Uit het onderzoek komt duidelijk naar voren dat William Hill flink is tekortgeschoten en daar nu voor mag bloeden.

Een aantal voorbeelden van hoe William Hill het schip in is gegaan:

  • Een speler van William Hill stortte £654,000 in negen maanden tijd. In het Verenigd Koninkrijk is een casino of sportsbook bij zulke grote bedragen verplicht om de herkomst van het geld na te gaan. De bewuste speler leefde in een huurwoning en verdiende slechts £30k per jaar.
  • Een andere speler stortte £541,000 in 14 maanden tijd. William Hill deed wel navraag bij deze speler over de herkomst van het geld waarna de speler mondeling verklaarde dat hij rond de £365,000 per jaar verdiende. Dit bleek echter een leugen: de speler verdiende een modaal salaris en stal geld van zijn werkgever om zijn leven als high rolling gokker te kunnen financieren.
  • Weer een andere speler stortte £653,000 in 18 maanden tijd. Hier gingen wel wat alarmbellen af, maar er werd uiteindelijk niets mee gedaan. De reden? Het systeem was tijdelijk even stuk. Ook daarna is geen onderzoek gepleegd naar de herkomst van het geld. De klant wist nog 6 maanden te spelen voordat er eindelijk echt werd ingegrepen.
  • Nog een klant liet een sterk stijgende lijn zien in zijn stortingsbedragen en had al meer dan £100,000 gestort. William Hill nam mondeling contact op om bij de klant te verifieren of alles wel okay was. Nadat de klant dit bevestigde, mocht hij gewoon doorspelen. Volgens de Gambling Commission had er veel diepgaander onderzoek moeten plaatsvinden, omdat deze speler duidelijke signalen gaf dat hij een mogelijke probleemgokker was.

Het mag duidelijk zijn: Willliam Hill heeft een aantal cruciale punten absoluut niet op orde. Niet alleen een kostbare, maar ook een erg pijnlijke kwestie voor het beursgenoteerde William Hill, dat jaarlijks een omzet draait van enkele miljarden (!) euro.

William Hill: hoe nu verder?

William Hill is een instituut in het Verenigd Koninkrijk en is actief vanaf 1934. Het bezit behalve een online casino en sportsbook, ook nog eens 2.300 betting shops, die verspreid zijn over het hele Verenigd Koninkrijk. Er werken in totaal ruim 16.000 mensen bij het bedrijf.

Het enorme gokbedrijf is verder ook actief in andere landen. Zo baat William Hill in Las Vegas een groot aantal sportsbooks uit. Ook actief is William Hill op het gebied van sportsponsoring. Ze sponsoren diverse voetbalclubs waaronder het Spaanse Malaga en het Engelse Notts County.

In een reactie laat William Hill’s CEO, Philip Bowcock, weten:

“Wij hebben volledig en open samengewerkt met de Commissie tijdens dit onderzoek. Naar aanleiding van de bevindingen hebben wij diverse procedures aangescherpt en tevens niet procedures opgezet. Daarnaast hebben wij een externe partij ingeschakeld die ons met een neutrale blik zal helpen om onze processen te verbeteren. Wij zullen blijven samenwerken met de Commissie en ons verbeteren, daar waar het nodig is.”

Het lijkt er in ieder geval op dat de UK Gambling Commission niet van plan is om de komende tijd de casino’s en sportsbooks met een Britse vergunning ook maar enigszins met rust te laten. Verboden op het gebruikmaken van kindvriendelijke afbeeldingen, een regen aan boetes en ernstige waarschuwingen, deze waakhond is niet bang om haar grote en scherpe tanden regelmatig te laten zien – en gebruiken.

Ook interessant:

Leave a Comment

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.