Algeheel rookverbod Holland Casino?

Holland Casino rookverbod

Den Haag, 13-2-2018. Cafés, restaurants, hotels en andere horecagelegenheden mogen binnenkort geen rookruimtes meer hebben.

Dit heeft het gerechtshof in Den Haag op vandaag bepaald. Deze uitspraak was het gevolg van een rechtszaak die de vereniging Clean Air Nederland (CAN) aanspande om deze zogenaamde rookruimtes te laten verbieden.

Het ontstaan van de rookruimtes

Het is wat lastig voor te stellen, maar pas op 1 juli 2008 werd het rookverbod ingevoerd. Vanaf die datum mocht er in cafés, restaurants, hotels en andere horecagelegenheden niet meer gerookt worden. En dat gold ook voor automatenhallen en casino’s, die terstond geconfronteerd werden met tegenvallende omzetcijfers: de rokende gokker besloot massaal de casino’s te mijden.

Door rookruimtes in te voeren, afgesloten ruimten die niet toegankelijk waren voor personeel op momenten dat er gerookt werd, wisten de horeca en casino uitbaters er voor te zorgen dat rokers toch hun zaak konden blijven bezoeken. In het geval van Holland Casino (en vooral de grotere gokhallen) werden er immens grote rookruimtes gecreëerd, waar soms wel meer dan honderd speelautomaten stonden.

Schoonmaak van de ruimtes gebeurde tussendoor, nadat de rokers vriendelijk, doch dringend verzocht werd om tijdelijk de sigaret of sigaar te doven. Bijna berucht waren de omgeroepen meldingen bij Holland Casino, waarbij bijna volcontinu en vaak in meerdere talen werd gevraagd om even de sigaret te doven. Het was bijna genoeg om je weg te jagen vanachter je gokkast. Als iedereen dan eindelijk zover was, kwamen de schoonmaaktroepen binnen om in duizelingwekkend tempo alles weer ordentelijk te maken.

Ook handpays gebeurden volgens waren datzelfde stramien: tijdelijk werd er aan alle bezoekers van de rookruimte verzocht om even de sigaret te doven. Wat natuurlijk met veel gesteun en gezucht gepaard ging – roken en gokken gaan nu eenmaal samen als verse haring met uitjes.

Na de invoering van de rookruimtes herstelden de omzetcijfers van Holland Casino zich naar oude niveaus, wat samen met een verbeterde en afgeslankte bedrijfsvoering leidde tot record winstcijfers.

Bittere pil voor ondernemers

rookverbod holland casinoHet besluit van het hof betekent opnieuw een overwinning voor CAN en een enorme bittere pil voor ondernemers. In 2014 lukte het CAN al om het rookverbod voor alle horeca geldend te maken. De voor dat moment geldende uitzondering voor cafés die kleiner dan 70m2 en zonder personeel waren, kwam ook te vervallen.

Ook de vele eigenaren van casino’s in dit land, waaronder de Staat zelf, die de 14 Holland Casino vestigingen bezit, zullen op zijn zachts gezegd niet blij zijn met dit nieuwe verbod. Zij hebben de afgelopen jaren miljoenen geïnvesteerd in het plaatsen van rookruimtes, waar klanten zich prettig voelden en die voldeden aan alle wettelijke eisen.

De verwachtte totaalopbrengst van de verkoop van de vestigingen van Holland Casino, dat in 2020 gepland staat, zal enorm onder druk komen te staan. Een casino waar roken is toegestaan is voor een investeerder nu eenmaal vele malen interessanter dan een casino waar niet gerookt mag worden.

Eerste compleet rookvrije casino in Atlantic City snel failliet

Er is een reden dat er geen rookvrije casino’s in Las Vegas bestaan: rokende gokkers zijn nu eenmaal de beste gokkers. Het enige compleet rookvrije casino ooit in Atlantic City, The Revel, ging binnen een paar jaar failliet.

Eén van de voornaamste oorzaken voor het faillissement van dit project van 2,4 miljard dollar was het feit dat het gehele casino rookvrij werd gehouden in de begintijd. Nadat de eigenaren hun kapitale fout inzagen, werd de niet-roken regel alsnog teruggedraaid, maar toen was het al te laat. The Revel was ten dode opgeschreven.

Hoe nu verder?

Betekent dit verbod op rookruimtes de doodsteek voor veel (automaten) casino’s? Koninklijke Horeca Nederland weet nog niet precies wat er gaat gebeuren. De uitspraak van het gerechtshof is duidelijk. En overtredingen van de Tabakswets leveren een boete op van 450 euro. Bij herhaaldelijk overtreden kan de boete zelfs oplopen tot 450.000 euro.

Het is op dit moment ook onduidelijk of de Staat nog in cassatie gaat tegen de uitspraak.

Hoe dan ook, het is een (as)-zwarte dag voor de horeca- en casino ondernemer.

Ook interessant:

Leave a Comment