Lucky Dragon Casino in Las Vegas in zwaar weer: casino en restaurants gesloten

Lucky Dragon hotel gesloten

Lucky Dragon Casino, Las Vegas’ nieuwste hotel-casino en pas in december 2016 geopend, is in zeer zwaar weer gekomen.

Het casino heeft op 4 januari 2018 het zware besluit moeten nemen om de deuren van het casino en de restaurants per direct te sluiten. Amper een jaar na de feestelijke opening.

Gelegen aan Sahara Avenue, net voorbij de Las Vegas strip, wist het Lucky Dragon Casino nooit zijn beoogde doelgroep, de lokale en internationale Aziatische gokker, te bereiken.

Het hotel casino heeft 10 verdiepingen en 203 kamers. Het casino was voor Las Vegas begrippen enorm klein: slechts 2,550 m2. Let wel, dit is nog steeds even groot of groter dan de gemiddelde vestiging van Holland Casino.

Lucky Dragon casino dicht

De doelgroep bleef en masse weg

Hoewel het hotel-casino er van binnen schitterend uitzag en expliciet ingericht was om de Aziatische speler te voorzien (veel draken, Aziatische restaurants en een nadruk op tafelspellen), liet zowel de Aziatische bevolking als de toerist dit hotel volledig links liggen. Ook de rijke Aziatische doelgroep uit Zuid Californië en Vancouver, wist de weg naar het Lucky Dragon Casino maar niet te vinden.

Lucky Dragon bleef desondanks hopen op betere tijden en bijna dwangmatig vasthouden aan hun strategie. Het gevolg? Het casino bleef leeg. De Aziatische gokker bleef weg en de reguliere locals net zo hard – zij voelden zich niet thuis in dit baccarat georiënteerde casino.

Een Las Vegas local zit nu eenmaal liever achter een video poker of een slot machine dan achter de speeltafel. Ter illustratie: The Lucky Dragon has slechts 300 slots op de casino vloer staan. Een gemiddeld locals casino in Las Vegas zoals Green Valley Ranch of M Resort heeft er minstens 2.000 staan. Dat zelfs de altijd sfeer verhogende craps tafels ook nog eens ontbraken, zorgde alleen maar nog meer voor een levenloze sfeer.

Ook wil een local vooral simpel eten met veel koolhydraten. Hamburgers en hot dogs in plaats van sushi en noodles.

En de Strip bezoekers dan? Die kwamen niet voorbij Treasure Island, Wynn, of hooguit Circus Circus of het SLS Hotel.

Lucky Dragon in zwaar weer

Zware tijden, vanaf de opening

Dat het casino het zwaar had, was al tijden duidelijk. Al snel na de opening werden openingstijden van de restaurants verkort – duidelijke tekenen dat de massa een probleem had om Lucky Dragon te vinden. De selectie van restaurants was ambitieus: een food court, een thee-lounge, een dim sum restaurant en Phoenix, een chique high level restaurant. Eén voor één werden ze gesloten.

Verder waren er ook problemen met investeerders. Veel van de benodigde gelden die zijn gebruikt om het Lucky Dragon Hotel en Casino te bouwen, kwamen van gefortuneerde geldschieters uit het buitenland.  Volgens een zogenaamde EB-5 financiering kunnen personen die fors investeren in Amerikaanse projecten, in aanmerking komen voor een Green Card. Veel van de investeerders in de The Lucky Dragon hoopten zo versneld het Amerikaanse burgerschap te ontvangen.

Maar de prijs die ze ervoor hebben betaald, is enorm. Slechts een jaar na opening is The Lucky Dragon een groot financieel fiasco, waardoor hun investering in een klap (bijna) waardeloos is gebleken.

Hoe nu verder voor the Lucky Dragon?

De toekomst ziet er erg grauw uit. Het hotel is nog steeds geopend, maar dat is natuurlijk in Las Vegas niet waar het geld mee verdiend wordt.

De prijzen van hotels op de Strip en Downtown zijn relatief erg laag, zodat men de gokker ertoe kan verleiden om te komen. Die lage prijzen voor de kamer maakt deze gokker volledig goed in het casino. En vervolgens geeft hij ook nog veel dollars uit aan shows, clubs, restaurants en in de gift shop.

Dat betekent dat andere hotel ketens in Las Vegas, gedwongen worden om lagere prijzen te hanteren. Zonder dat zij al die extra inkomstenbronnen hebben die de grote resorts wel hebben. Natuurlijk is de overhead van non-gaming hotels is ook vele malen lager. Toch is het een compleet ander business model, wat een compleet andere aanpak vergt.

De vraag is of Lucky Dragon het hoofd in dit segment wel boven het water kan houden, in ieder geval totdat iemand instapt in het project en wel de juiste formule weet te hanteren.

We wouldn’t bet on it, eerlijk gezegd.

Ook interessant:

Leave a Comment

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.