10 gebeurtenissen die het gokken voor altijd hebben veranderd

Gokken is in de afgelopen decennia voor een groot deel gelijk gebleven: je zet geld in op een casinospel waarbij je een weddenschap aangaat met het casino. Als je wint, krijg je een uitbetaling. Verlies je, dan ben je de inzet kwijt.

Het casino behaalt zijn voordeel uit het casino huisvoordeel: een ingebouwd voordeel waardoor uitbetalingen altijd lager zijn dan dat de daadwerkelijke kansberekening zou voorschrijven. Gokken zal in essentie dan ook nooit echt veranderen: zonder dit mechanisme zouden casino’s niet kunnen bestaan.

Maar toch zijn er ook veel dingen veranderd in de gokwereld. Soms zorgden deze veranderingen voor compleet andere manieren om casino spellen te spelen en soms zorgden ze voor een ware revolutie in de spelbeleving.

Dit zijn 10 gebeurtenissen die het gokken voor altijd veranderden.

1. Het vertrek van de georganiseerde misdaad uit Las Vegas

is circus circus een slecht hotel

Las Vegas is zonder twijfel de bekendste gokstad ter wereld. Geen enkele stad spreekt zo tot de verbeelding als absoluut mekka voor de gokliefhebber als Las Vegas, Nevada. Jaarlijks trekken er meer dan 40 miljoen bezoekers naar de prachtige hotels en casino’s van de Strip en Downtown Las Vegas, klaar om de tijd van hun leven te hebben. Het “oude” Las Vegas werd gerund door de georganiseerde misdaad, die de nadruk legden op goedkope kamers, goedkoop eten en het zo veel mogelijk verdienen aan het casino. Dat dit niet altijd op een legale manier gebeurde, mag duidelijk zijn. Films als Casino van Martin Scorsese legden haarfijn vast hoe deze mafia deze stad in een wurggreep hield.

Toen in de jaren zeventig de georganiseerde misdaad, mede door toedoen van de Nevada Gaming Commission, de greep op de casino’s van Las Vegas verloor, konden grote financiële instellingen opeens wel legaal investeren in deze snelgroeiende stad. Door toedoen van legendarische pioniers zoals (de inmiddels van zijn voetstuk gevallen) Steve Wynn en Kirk Kerkorian werden de grote casino resorts zoals Mirage en MGM Grand uit de grond gestampt die de basis legden van het Las Vegas zoals wij dat nu kennen. Behalve de hoofdstad van het gokken werd Las Vegas ook de hoofdstad van entertainment, sterrenrestaurants en luxueuze hotels.

2. De uitvinding van de video slots (en het bonusspel)

Gokkasten zijn altijd al enorm populair geweest. In de begindagen van de casino’s was de verdeling van de geslachten over de casino spellen erg traditioneel ingesteld. De mannen gingen naar de craps-, blackjack of roulette tafel en de vrouwen speelden bingo. Al snel werden speciaal voor de dames de eenarmige bandieten geïntroduceerd: mechanische gokkasten die zeer populair en winstgevend bleken te zijn. De wereldwijde technologische voortgang had ook zijn impact op de gokkast. De mechanische versie werd in 1975 vervangen door een video slot: Fortune Coin, uitgevonden door ene Walt Fraley.

De voordelen van video slots bleken bijna eindeloos: ze waren makkelijk te produceren, minder gevoelig voor storingen en het was moeilijker om er op vals te spelen. Ook konden de video slots feilloos bijhouden hoeveel geld er in- en uit was gegaan en zelfs het speelgedrag kon worden gemonitord.

Maar wat misschien nog wel veel belangrijker was: het gaf de creatieve geesten van de casino spellenmakers de vrijheid om allerlei thema’s te bedenken, compleet met visuele effecten en verschillende geluiden.

Toen Williams (nu: WMS) in 1996 de Reel em In slot introduceerde ging er helemaal een wereld open. Dit was een video slot met meerdere winlijnen, meerdere inzetmogelijkheden en een heuse bonus feature, compleet met animaties en allerlei extra features. WMS is nog steeds een absolute top speler op het gebied van video slots en zijn verantwoordelijk voor toppers als Kronos, Spartacus, Raging Rhino en Heidi’s Bier Haus.

De rest is, zoals ze zeggen, geschiedenis. Video slots zijn voor zowel land based casino’s als online casino’s verreweg de grootste inkomstenbron: meer dan 80% van de totale inkomsten worden gegenereerd door video slots. Online casino spelers profiteren van het feit dat deze slots beter uitbetalen dan dezelfde slots in bakstenen casino’s.

3. De opkomst van loyaliteitssystemen in het casino

trucs van casinos

Spelerkaarten, wie gebruikt ze niet? Holland Casino heeft de Favorites Card, bij MGM Resorts heet het de M-life card en alle casino’s van Caesars maken de spelerskaarten onderdeel uit van het Total Rewards programma. Wat deze kaarten gemeen hebben met elkaar? Ze zijn allemaal een cruciaal onderdeel van het loyaliteitssysteem van het casino. Spelers die gebruik maken van een spelerskaart aan de tafel of tijdens het spelen met de gokkast, sparen punten. Geven spelers geld uit in een van de restaurants? Dat levert weer extra punten op. Hoe meer je uitgeeft in het casino, hoe meer (en vaak ook hoe sneller) punten je spaart.

De punten kan je inwisselen voor cash geld, vrijspel of je kan ze weer gebruiken voor uitgaven in het restaurant of de bar. Het idee is simpel: beloon spelers voor hun spelgedrag en ze zullen niet alleen vaker terugkomen, maar ook meer spelen.

Spelerskaarten zorgen voor Big Data

Toch is een loyaliteitssysteem in andere opzichten minstens net zo belangrijk. Het verschaft het casino cruciale data over het speelgedrag van spelers. Hoe veel wordt er ingezet en met welke frequentie. Welke slots zijn populair bij de hoge inzet spelers? Hoe vatbaar zijn spelers voor promoties en welke trekken de beste spelers aan? Het verzamelen van dit soort gegevens wordt ook wel Big Data genoemd en verschaft het casino onmisbare inzichten over de speler en hoe hij zich beweegt binnen het casino.

Er zijn spelers die denken dat een spelerskaart invloed kan uitoefenen op de uitkomsten van een spel. Dat is een absolute misvatting: de spelerskaart verzamelt data en vertaalt deze onder meer naar spelerspunten. Maar een spelerskaart kan er niet voor zorgen dat je meer of minder wint in het casino.

4. De introductie van progressieve jackpot gokkasten

Uitkeringspercentage mega millions jackpot

1985 was een bijzonder jaar voor de gokkast. Het was IGT dat in dat jaar de allereerste progressieve jackpot gokkast lanceerde op de casino vloeren van de Verenigde Staten. De naam van de gokkast was, heel toepasselijk, de Megabucks. Uniek aan de Megabucks was dat er een jackpot gewonnen kan worden, die gevoed werd door alle Megabucks slots die op het progressieve jackpot netwerk waren aangesloten.

Omdat bij iedere inzet een deel van de inleg werd ingehouden en aan de jackpot werd toegevoegd, kon de jackpot tot in de vele miljoenen groeien. De populariteit van de Megabucks gokkast was ongekend: nooit eerder konden spelers met een relatief kleine inleg zoveel geld winnen.

Er volgden vele andere progressieve jackpot slots: zo zijn de Wheel of Fortune slots enorm populair in Las Vegas en mag je in Holland Casino op de Mega Millions gokkast proberen de jackpot binnen te slepen.

Ook bij online casino’s behoren progressieve jackpot slots tot de meest gespeelde spellen. Jackpot slots met klinkende namen als Mega Fortune, Mega Moolah en Hall of Gods zijn enorm populair.

Hoogste progressieve jackpots ooit

De hoogste progressieve jackpot ooit werd gewonnen bij een land based casino. Op 21 maart 2003 werd de Megabucks jackpot ter waarde van ruim $39,7 miljoenen gewonnen in het Excalibur casino.

Bij een online casino kan de progressieve jackpot je net zo goed in één klap multimiljonair maken. Op 6 oktober 2015 won de Britse soldaat Jonathan Heywood een bedrag van £13,2 miljoen, wat op dat moment zo’n 18 miljoen euro waard was. Hij won deze prijs op de Mega Moolah gokkast.

5. De opkomst van online casino’s

Intercasino het eerste online casino

Het eerste online casino zag het licht in 1996 en had de naam InterCasino. Of liever: het heeft die naam, want het is nog steeds actief. InterCasino bood de allereerste speler de mogelijkheid om voor echt geld in een online omgeving weddenschappen af te sluiten in het casino.

InterCasino draaide op de software van Microgaming en maakte gebruik van encryptietechnieken van Cryptologic om ervoor te zorgen dat betalingen secuur en veilig verwerkt werden. Wat moet de eerste online casino speler ooit van groot vertrouwen zijn geweest, om zijn zuurverdiende geld (en persoonlijke gegevens!) toe te vertrouwen aan een partij die hij niet kende en ook fysiek niet kon zien. Hij had bij InterCasino keuze uit slechts 18 casino spellen.

Sinds die eerste transactie in 1996 is er veel veranderd. Er zijn duizenden online casino’s opgericht, met tientallen stortingsmogelijkheden en duizenden casino spellen die speciaal voor de online casino markt ontwikkeld zijn.

Er is een markt ontstaan waarin miljarden euro’s per jaar omgaan. De toeleveranciers staan in de rij om deze markt te mogen bedienen. Van spelproviders en betaalsystemen tot vergunningsverstrekkers en partijen die de software testen op willekeurigheid en eerlijkheid.

6. De invoering van het TITO systeem

Slot Voucher

Het TITO systeem, wat staat voor ticket-in-ticket-out, is bijna niet meer weg te denken uit de casino’s. Nooit meer met emmers vol met nickels (in Las Vegas) of munten (Holland Casino) zeulen om deze in te wisselen in een telmachine. En ja hoor, altijd kwam je wel een munt of twee in de telling tekort. Gek genoeg was het nooit meer dan je uit de machine had gehaald, wat natuurlijk ook wel heel toevallig was.

Nu wordt er een papieren ticket met een bar code erop door de machine geprint. Dit ticket, met het uitbetaalde bedrag erop, kan je weer in een andere gokkast steken. Uiteraard kan je hem ook voor echt geld inwisselen bij de kassa of bij de zelfbedieningszuilen.

Gek genoeg mislukte de eerste introductie van het TITO systeem in Las Vegas – spelers waren er gewoon nog niet klaar voor. Ook misten de spelers het geluid van de rinkelende munten bij een uitbetaling. Iets wat later keurig opgelost werd door standaard het geluid te laten horen van vallende muntjes in de bak bij iedere uitbetaling.

7. De introductie van kaartschudmachines

Een groot probleem bij land based casino’s waren de zogenaamde kaartentellers bij Blackjack. Door kaarten te tellen konden spelers bepalen hoeveel gunstige kaarten er nog in het spel zaten en op basis van de verwachte winkans besluiten om hun inzetten verhogen. Een goede kaartenteller kan het casino verslaan en, in tegenstelling tot wat veel mensen denken, is het niet illegaal. Een casino mag hooguit een speler verzoeken om niet meer te spelen in het casino, maar dan kan een groot deel van het leed al gedaan zijn.

Na iedere speelbeurt de kaarten schudden nam veel te veel tijd in beslag en vertraagde het spel enorm. Dodelijk voor de vibe en flow van het spel.

Het antwoord op dit grote probleem: de kaartschudmachine.

In het jaar 2000 lanceerde Shuffle Master de King schudmachine – de oplossing voor een probleem waar ieder casino mee worstelde. Deze machine schudt razendsnel en betrouwbaar een dek met kaarten, waardoor het voor spelers onmogelijk werd om kaarten te tellen. De tijd die nodig was voor het schudden van een pak kaarten werd daarmee significant verlaagd en als bijkomend voordeel versleten kaarten ook minder snel.

De King schudmachine was een instant succes en maakte van Shuffle Master een vermogend bedrijf – bijna ieder land based casino maakt gebruik van de schudmachines van Shuffle Master.

8. De opkomst (en ondergang) van online poker

geld verdienen met poker

De opkomst van online casino’s en de vorderingen op technologisch gebied die daar bij hoorden, maakten het ook mogelijk om online poker te spelen. Niet alleen boden online casino’s zoals Ladbrokes en Unibet als snel online poker aan, er ontstonden sites die zich specifiek op de online poker speler richtten.

En: hoe meer spelers er speelden bij een aanbieder, hoe groter de toernooien en hoe aantrekkelijker daarmee de prijzenpotten. Ook op televisie werd poker steeds populairder. De World Series of Poker werden, compleet met commentaar en analyses, op prime time uitgezonden en de beste poker spelers werden celebrities, compleet met sponsorcontracten en bijbehorend diva gedrag.

Ook offline was de impact van de pokerhype enorm: bij land based casino’s kwamen de poker rooms als paddenstoelen uit de grond opzetten. En als je geen zin of tijd had om naar het casino te gaan, dan kon je altijd nog wel terecht bij een home game of een lokaal georganiseerd toernooi.

De online poker hype is grotendeels gaan liggen, ook omdat het voor ervaren spelers (de sharks) steeds moeilijker is geworden om geld uit de zakken te trekken van de onervaren nieuweling (de fish). Je ziet daarom dat veel “echte” pokersites nu de stap maken naar een gevarieerder spelaanbod. Een site als Poker Stars is net zozeer een online casino als een online poker room geworden.

9. De shift van puur gokken naar entertainment

Las vegas casino tips

 

De aantrekkingskracht van een stad als Las Vegas zit het, hoe raar het misschien ook klinkt, niet in het aanbod van de casino’s. Natuurlijk heeft Las Vegas heel veel casino’s en zijn de meeste zonder meer indrukwekkend. Maar gokken kunnen mensen overal, of het nu in een automatenhal is, een vestiging van Holland Casino of bij een online casino. De reden waarom Las Vegas nog steeds floreert en een stad als Atlantic City op sterven na dood is, is omdat Las Vegas al snel inzag dat je bezoekers meer moet kunnen bieden dan alleen het gokken.

De fonteinen van de Bellagio zijn misschien wel het mooiste gratis entertainment dat je kan vinden op deze aardkloot. En marketing-technisch een briljante zet. Er is geen film, televisieprogramma of documentaire over Las Vegas die niet de beelden van die magnifieke fonteinen voor het Bellagio Hotel and Casino laten zien.

De grootste artiesten zorgen voor een ongekende aantrekkingskracht

Daarom kan je in Las Vegas eten bij de beste restaurants van de wereld, zijn er honderden topklasse shows van de grootste artiesten. Namen als Britney Spears, Celine Dion, Elton John, David Copperfield en Cher hebben jarenlang op de Strip opgetreden of doen het nog steeds. En wat dacht je van grote jongens als Tiesto, Maxwell en Armin van Buuren? Zij verdienen miljoenen dollars in de hippe clubs van hotels als Aria, The Venetian en Wynn. Hier slaan de rijke jeugd uit Zuid California en de internet miljonairs uit Silicon Valley met groot gemak duizenden dollars per avond stuk voor de mooiste tafel in de club, compleet met flessen champagne die 20 x over de kop gaan.

In Las Vegas zijn er niet minder dan 8 verschillende shows van Cirque de Soleil te vinden, die dagelijks optreden voor volle zalen. Grote festivals zoals het Electronic Daisy festival trekken jaarlijks tienduizenden muziekliefhebbers naar Sin City.

Las Vegas heeft ons geleerd dat gokken alleen niet genoeg is. Om ervoor te zorgen dat je relevant wordt en blijft, zal je de bezoeker een totaalpakket moeten aanbieden.

10. Het succes van Live Casino’s

Cashmio Live roulette Evolution Gaming

Met de introductie van Live Casino’s hebben online casino’s een gigantische stap gemaakt om de spanning en energie die onmiskenbaar bij land based casino’s in de lucht hangt, naar de huiskamer te brengen. Als je in het Live Casino speelt van een online casino, speel je live casino spellen zoals Blackjack, Baccarat en natuurlijk Roulette.

Zelfs het anders wat suffe Money Wheel spel is zeer succesvol onder de naam Live Dream Catcher geïntroduceerd in het Live Casino.

De kwaliteit van de live camerabeelden is haarscherp, de dealers zijn goed getraind en de eerlijkheid van de spellen is gewaarborgd. Het is geen toeval dat steeds meer spelers er voor kiezen om in het Live Casino te spelen.

Een aantal grote partijen biedt Live Casino spellen aan, de grootste spelers zijn duidelijk Netent en Evolution Gaming. Vooral de laatste is extreem succesvol met hun Live Casino product, de kwaliteit van het aanbod is zeer hoog en daarnaast weet Evolution Gaming regelmatig te verrassen met nieuwe varianten van bestaande spellen. Zo werd in maart 2018 met veel succes het spel Lightning Roulette geïntroduceerd, een Roulette variant waar spelers door een ingenieus bonus systeem plein uitbetalingen kunnen ontvangen die oplopen tot 500:1.

Ook interessant:

Leave a Comment

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.